Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é o nome dado às formas de doenças pulmonares graves que afetam as vias aéreas. Faz com que as vias aéreas se tornem mais estreitas, obstruídas e inflamadas, dificultando a respiração. Uma das principais causas da DPOC é o tabagismo, ou exposição ao fumo passivo, que pode ter um efeito devastador na função pulmonar. 

Por que fumar é a principal causa de DPOC?

Fumar envolve inalar a fumaça do cigarro, que vai para os pulmões e causa danos. Até 70 dos produtos químicos contidos na fumaça do cigarro são conhecidos por serem cancerígenos (substâncias que promovem o câncer) e podem danificar suas vias respiratórias e as pequenas bolsas de ar - chamadas de alvéolos - que são encontradas em seus pulmões.   

Além de causar DPOC, fumar causa vários outros problemas de saúde, afetando sua saúde geral, seu sistema imunológico, sua qualidade de vida e aumentando o risco de derrame, doença coronariana e vários tipos de câncer. Se você é fumante, converse com seu médico sobre parar de fumar e outras maneiras de melhorar sua saúde geral.

Se você fumou durante a adolescência ou foi exposto ao fumo passivo durante a infância, pode sofrer de crescimento e desenvolvimento pulmonar lentos. Isso também pode aumentar o risco de DPOC quando você for adulto. 

Quantos fumantes contraem DPOC?

Nos EUA, as estatísticas mostram que fumar é a causa de 79% de todos os casos de DPOC. É um caso semelhante no Reino Unido, onde cerca de um quarto das mortes entre fumantes são causadas por DPOC. 

A DPOC é uma doença de longa duração que afeta cerca de 251 milhões de pessoas em todo o mundo. Os números até sugerem que, em 2030, a DPOC pode se tornar a terceira principal causa de morte no mundo. 

Todos os fumantes têm DPOC? 

Nem todos os fumantes - mesmo aqueles que fumam muito - têm DPOC. Na verdade, a pesquisa mostra que quase um terço dos casos ocorrem em pessoas que nunca fumaram. Isso porque existem outros fatores que podem estar envolvidos no desenvolvimento da DPOC. 

Outras causas de DPOC

DPOC se desenvolve como resultado de danos a longo prazo aos pulmões que fazem com que eles se tornem estreitos, inflamados e obstruídos. Além de fumar, outras causas incluem: 

  • Uma história familiar de doença pulmonar crônica 
  • Exposição à poluição do ar, poeira, fumos ou produtos químicos
  • Infecções torácicas frequentes na infância que deixam cicatrizes nos pulmões 
  • Idade - a DPOC tem maior probabilidade de se desenvolver após os 35 anos.

Uma rara doença genética chamada deficiência de alfa-1-antitripsina afeta cerca de uma em 100 pessoas e as torna mais suscetíveis à DPOC em uma idade mais jovem, especialmente se fumarem. A alfa-1 antitripsina é uma substância que normalmente protege os pulmões e sem ela os deixa mais vulneráveis ​​a danos. 

Pesquisas recentes também sugerem que ter vias aéreas pequenas em relação ao tamanho dos pulmões pode deixar as pessoas predispostas a uma capacidade respiratória mais baixa e a um risco aumentado de DPOC. 

O que acontece se você fumar com DPOC?

Se você foi diagnosticado com DPOC, seu médico de família recomendará que você pare de fumar. Isso dá a você a melhor chance de tratar e gerenciar sua DPOC sintomas. Um estudo descobriu que parar de fumar reduziu significativamente o risco de hospitalização e morte para pacientes com DPOC e ex-fumantes tiveram resultados muito melhores do que aqueles que continuaram a fumar depois de serem diagnosticado com DPOC

Se você não consegue parar de fumar ou não quer parar de fumar, pode descobrir que fumar agrava os sintomas da DPOC e causa mais crises. Isso pode aumentar o risco de ser admitido no hospital para tratamento adicional, afetar sua qualidade de vida e diminuir sua expectativa de vida.

Por quanto tempo você consegue viver com DPOC e ainda fumar?

É difícil prever exatamente quanto tempo você pode viver com DPOC e ainda fumar. Depende de uma série de fatores, incluindo em que estágio está sua DPOC, quaisquer outros problemas de saúde que você tenha e quanto você fuma. 

Numerosos estudos mostraram um aumento definitivo no risco de mortalidade em pessoas com DPOC que fumam, em comparação com aquelas que não fumam. Estudos sugerem que aqueles com estágio um ou dois (leve e moderado) da DPOC que fumam perdem alguns anos de expectativa de vida aos 65 anos. estágios três ou quatro (grave e muito grave) DPOC, perdem de seis a nove anos de expectativa de vida devido ao tabagismo. Isso se soma aos quatro anos de vida perdidos por quem fuma. 

Se você tiver alguma dúvida sobre como seu hábito de fumar com DPOC afetará sua expectativa de vida, fale com seu médico. 

Como prevenir a DPOC

Uma das melhores formas de prevenir a DPOC é não fumar ou ser exposto ao fumo passivo, pois pode causar muitos danos às suas vias respiratórias e pulmões. 

Mas como a DPOC às vezes pode ser causada por outros fatores, como genética e infecções pulmonares na infância, nem sempre é fácil prevenir todos os casos. 

Quaisquer que sejam as circunstâncias, um diagnóstico precoce e um regime de tratamento adequado às suas necessidades podem evitar que mais danos sejam causados ​​aos seus pulmões.

Como tratar a DPOC

Infelizmente, não há cura para a DPOC, pois o dano pulmonar que já ocorreu não pode ser revertido. No entanto, a doença pode ser controlada e tratado para ajudar a prevenir mais danos e melhorar seus sintomas e qualidade de vida. 

Os tratamentos de que você precisará dependerão do estágio da DPOC e de como a DPOC o está afetando. 

 

FONTES

American Lung Association - Aprenda sobre DPOC.

CINZAS - Tabagismo e doenças respiratórias

BMJ Best Practice - Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC)

British Lung Foundation - Estatísticas da doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)

British Thoracic Society - DPOC

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NHS - Doença pulmonar obstrutiva crônica - causas

LEGAIS - Doença pulmonar obstrutiva crônica em adultos

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QUEM - Doenças respiratórias crônicas - causas da DPOC