Diagnóstico e tratamento

Embora uma tosse possa não ser fatal – todo mundo tosse e tosse pode ajudar a limpar as vias aéreas de irritantes – uma tosse crônica pode significar outras condições de saúde.

Quando a tosse se torna persistente, pode ser irritante e exaustiva. Uma tosse crônica pode interromper o sono e causar tonturas, vômitos, incontinência urinária e até fraturas de costelas. Esta é mais uma razão pela qual você deve consultar um médico se tiver uma tosse crônica e persistente.

O que é uma tosse crônica?

A tosse crônica é uma tosse que persiste por mais de três semanas. Às vezes, a tosse crônica em adultos ou crianças pode durar meses ou até anos. Pode ser preocupante, especialmente se você não souber a causa da tosse.

Cerca de 12% das pessoas no Reino Unido experimentam tosse crônica diariamente ou semanalmente, enquanto cerca de 30 milhões de pessoas visitam anualmente ambulatórios devido a problemas de tosse nos Estados Unidos.

Mulher com sintomas de tosse crônica

Na maioria das vezes, a tosse crônica ocorre juntamente com outros sinais e sintomas. Esses sintomas podem incluir:

  • Chiado e falta de ar
  • Rouquidão da voz
  • Um nariz escorrendo
  • Dor no peito
  • Pigarro frequente
  • Tosse crônica noturna
  • Perda de sono devido à tosse
  • Dores de cabeça
  • Tonturas.

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Existem muitas causas possíveis, incluindo condições médicas pré-existentes ou tabagismo. Embora menos provável, uma tosse persistente também pode ser causada por uma condição de saúde grave, como o câncer. É por isso que é importante consultar um médico se a tosse continuar e se houver catarro ou sangue.

As causas de uma tosse persistente recorrente incluem:

  • Asma (Incluindo asma grave)
  • Bronquite crônica (inflamação grave e de longo prazo e irritação dos brônquios)
  • Gotejamento pós-nasal (o muco extra secretado do nariz que escorre pela garganta, fazendo com que você tosse)
  • Doença do refluxo gastrointestinal (DRGE)
  • Sinusite (inflamação dos seios nasais, cavidades ocas na cabeça que ajudam a filtrar e umidificar o ar que respiramos)
  • Pneumonia
  • Doença de obstrução pulmonar crônica (DPOC)
  • Infecções pulmonares
  • Câncer de pulmão
  • Poluentes do ar
  • Tosse convulsa (coqueluche)
  • Aspiração (respiração de objetos estranhos ou partículas)
  • Inibidores da ECA (medicamentos usados ​​para tratar a pressão alta)
  • Alergias
  • Fumar.

Os testes de diagnóstico podem incluir:

Testes de imagem

Testes de imagem podem ser realizados para descobrir a causa. Embora um raio-X possa não revelar causas comuns, como asma ou gotejamento pós-nasal, ele pode ser usado para identificar doenças como infecção sinusal e pneumonia. Eles também podem detectar outras doenças pulmonares que aumentam o risco de desenvolver uma tosse crônica. A tomografia computadorizada (TC) pode ser usada para verificar se há infecções nos pulmões e nos seios da face.

Testes de laboratório

Testes de laboratório são usados ​​ao avaliar uma tosse crônica com catarro. Se você tiver uma tosse crônica com muco colorido – amarelo, vermelho, marrom, verde ou até branco – seu médico de família pode coletar uma amostra do muco para testar a presença de bactérias. O muco colorido pode apontar para uma infecção viral ou bacteriana específica, como bronquite, tuberculose ou pneumonia.

Testes de função pulmonar

Os testes de função pulmonar verificam o quão bem você pode respirar e geralmente não são invasivos. Eles são frequentemente usados ​​para diagnosticar condições como DPOC e asma.

O teste de função pulmonar mais comum é o teste de espirometria, no qual você será solicitado a inspirar e expirar o mais forte possível. O espirômetro será conectado a um bocal no qual você respirará, e isso medirá a quantidade de ar que você pode expirar em um segundo e o volume total de ar que você pode expirar em uma respiração.

Outros testes incluem testes de volume pulmonar, testes de capacidade de difusão e testes de esforço.

Testes de escopo

Nos casos em que seu médico de família não consegue determinar a causa de sua tosse, ele pode solicitar exames de escopo especial, como rinoscopia e broncoscopia. Isso envolverá a inserção de um tubo fino com uma luz e uma lente no nariz ou na boca. Uma biópsia pode ser feita nesses locais para verificar se há anormalidades.

  • A rinoscopia envolve o uso de um rinoscópio para visualizar os seios da face, vias nasais e vias aéreas superiores
  • A broncoscopia usa um broncoscópio para visualizar as vias aéreas e os pulmões.

Diagnóstico em crianças

No caso de tosse crônica em crianças, geralmente são realizados espirometria e radiografia de tórax para determinar a causa da tosse. Você e seu filho também serão questionados sobre sua saúde, como quando a tosse começou, como eles se sentem, a natureza da tosse (se é uma tosse seca crônica ou uma tosse crônica com muco) e o que pode ter desencadeado a tosse.

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É importante saber a causa antes de iniciar o tratamento. Em alguns casos, pode ser causada por várias condições subjacentes.

O tratamento da tosse crônica pode envolver o seguinte:

  • Uso de medicamentos para tosse crônica: Vários medicamentos podem ser usados ​​para tratar a tosse crônica. Seu médico de família pode prescrever medicamentos como antibióticos (se a bactéria for a causa de sua tosse), medicamentos para asma, bloqueadores de ácido (para tratar o refluxo ácido), anti-histamínicos ou corticosteróides (para tratar alergias).
  • Supressores de tosse: Diagnosticar a tosse crônica e sua causa pode demorar um pouco, então seu médico de família pode prescrever supressores de tosse para aliviar seus sintomas enquanto você espera pelos resultados do teste. Não use medicamentos de venda livre para tratar a tosse em crianças menores de seis anos, a menos que o medicamento seja para alívio da dor ou para reduzir a febre.
  • Opiáceos: Medicamentos de venda livre geralmente não são recomendados para o tratamento de tosse crônica porque não há evidências significativas de sua eficácia. No entanto, os tratamentos atuais para a tosse crônica envolvem opiáceos como codeína, morfina e diamorfina. Os opiáceos devem ser tomados apenas quando prescritos pelo seu médico e na dosagem certa, conforme indicado.
  • Gefapixante: Este novo medicamento da Merck está atualmente sob revisão pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA. Ensaios com Gefapixant mostraram resultados promissores no tratamento de tosses crônicas, particularmente tosses crônicas refratárias e inexplicadas, e espera-se que ele se torne prontamente disponível como uma opção de tratamento em um futuro não muito distante. Como os receptores P2X3 são encontrados no revestimento das vias aéreas nas fibras nervosas sensoriais, a droga é uma forma de antagonista seletivo do receptor P2X3 que funciona ligando-se aos receptores e reduzindo a ativação dos nervos sensoriais. Isso ajuda a reduzir a tosse crônica. Dois estudos randomizados, duplo-cegos e controlados por placebo – chamados COUGH-1 e COUGH-2 – descobriram que tomar 45mg de Gefapixant duas vezes ao dia reduziu a gravidade da tosse crônica em quase 50% e melhorou a qualidade de vida.

Se você é fumante, parar ou reduzir o consumo de tabaco pode ajudar a reduzir os sintomas. Fale com o seu médico para aconselhamento e apoio sobre como deixar de fumar.

Um dos efeitos colaterais de tomar medicamentos inibidores da ECA pode ser a tosse. Se você estiver com tosse crônica e tomar esses medicamentos, seu médico de família pode prescrever outro medicamento para você.

Se sua tosse se recusou a parar apesar de receber tratamentos, você pode estar tendo uma tosse refratária crônica (CCR). Pessoas com CCR são menos capazes de suprimir a tosse. No entanto, esse tipo de tosse teimosa e inexplicável pode ser gerenciada usando métodos farmacológicos e não farmacológicos.

Remédios caseiros

Os remédios caseiros não devem substituir a prescrição do seu médico de família ou as orientações médicas para tratar sua condição. No entanto, alguns remédios caseiros podem ajudar a aliviar a tosse e acelerar sua recuperação.

Abaixo estão alguns remédios eficazes para tosse crônica que você pode tentar.

  • Use hidratantes de ar: Hidratar o ar pode ajudar, especialmente com pessoas que sofrem de tosse seca crônica. Tome banhos de vapor ou use um umidificador de névoa fria.
  • Beba muito líquido: Fluidos como a água ajudam a diluir o muco na garganta, mantendo-o hidratado. Você também pode tomar líquidos quentes como chá e caldo para aliviar a garganta se estiver dolorida.
  • Tome mel: O mel é um remédio natural para a tosse crônica. Consumir uma ou duas colheres de chá de mel pode ajudar a aliviar a tosse seca crônica. No entanto, não dê mel a crianças menores de um ano, pois pode conter bactérias prejudiciais a elas.
  • Evite fumar tabaco: Fumar pode irritar os pulmões, pois pode desencadear ou piorar a tosse. Você deve evitar fumar ou respirar o fumo passivo.
  • Coma chocolates: Estudos mostram que a teobromina contida no chocolate pode suprimir a atividade do nervo vago, que causa tosse.
  • Tome hortelã: A hortelã ajuda a soltar o muco nos pulmões. Uma das maneiras mais fáceis de tomar hortelã é bebendo-a em forma de chá.
  • Mentol: O mentol é um remédio comum para a tosse. Ajuda a aliviar os sintomas de tosse crônica e é comumente encontrado em pastilhas.
  • Consuma açafrão: A cúrcuma ajuda a aliviar problemas digestivos. Se a DRGE for a causa de sua tosse crônica, considere tomar açafrão.

A tosse crônica pode ser curada?

Sim, pode ser curado. O maior desafio no tratamento da tosse crônica é determinar sua causa.

Assim que a causa subjacente da sua tosse for identificada, seu médico poderá iniciar o tratamento adequado imediatamente. A tosse crônica geralmente desaparece com o tratamento correto.

Que tipo de médico trata a tosse crônica?

Diferentes médicos podem tratar a tosse crônica. No entanto, se você tiver uma tosse crônica persistente que se recusou a desaparecer, consulte seu médico de família imediatamente.

Os prestadores de cuidados primários, como o seu médico de família, geralmente iniciam o diagnóstico inicial e o tratamento da tosse crônica. No entanto, em alguns casos, você pode ser encaminhado a um especialista.

Se você tiver uma tosse intensa, poderá ser encaminhado ao pronto-socorro, onde poderá ser tratado por um especialista em medicina de emergência.

Existem também especialistas que tratam a tosse crônica dependendo da causa subjacente.

  • Um alergista está na melhor posição para tratar um paciente com tosse crônica causada por alergias.
  • Um pneumologista é especialista no tratamento de doenças pulmonares e doenças das vias aéreas.
  • Um gastroenterologista é um médico especializado no tratamento de doenças do aparelho digestivo. Se a causa subjacente da sua tosse crônica for o distúrbio do refluxo gastroesofágico (DRGE), você pode ser encaminhado a esse médico.
  • Um otorrinolaringologista é um médico especializado em doenças do ouvido, nariz e garganta. Eles são muitas vezes referidos como um ENT.

Se você tiver uma tosse que durou mais de três a oito semanas, tente não entrar em pânico. É uma tosse que pode ter sido desencadeada por fatores ambientais, hábitos de vida ou uma condição médica subjacente. É melhor consultar o seu médico de família o mais rápido possível.

Se você estiver confuso e quiser conversar com alguém ou fazer perguntas, sinta-se à vontade para entrar em contato. Entre em contato com o GAAPP ou um de nossos organizações membros para quaisquer outras consultas.

Fontes

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