Se você tem asma, pode notar que seus sintomas pioram à noite - você não está sozinho. Mais de cinco milhões de pessoas no Reino Unido têm asma e acredita-se que a asma noturna, também conhecida como asma noturna, afete até três quartos delas.

Os sintomas da asma noturna incluem ataques de tosse, aperto no peito, respiração ofegante e falta de ar imediatamente antes e durante o sono. O paciente pode acordar várias vezes, causando cansaço, falta de concentração e dificuldade de controlar os sintomas de asma durante o dia, tanto em adultos quanto em crianças. Isso pode ter um impacto significativo na qualidade de vida.

Mais mortes e ataques graves relacionados à asma acontecem à noite, então a asma noturna é uma condição séria que requer medidas preventivas e tratamento eficaz. A razão exata pela qual a asma pode ser pior para algumas pessoas à noite não é clara, embora alguns fatores sejam considerados importantes e haja coisas que você pode fazer para minimizar o risco.

Causas e desencadeadores da asma noturna

Não se sabe exatamente por que a asma piora à noite para algumas pessoas, embora existam certos fatores que podem tornar mais prováveis ​​os ataques de asma à noite. Os gatilhos para ataques de asma à noite são:

  • Posição de dormir. Certas posições para dormir, como deitado de lado ou de frente, podem contrair os pulmões, podendo piorar os sintomas da asma noturna. Enquanto isso, dormir de costas pode fazer com que o muco do nariz goteje para o fundo da garganta e desencadeie uma tosse noturna.
  • Respirando ar frio. Um quarto fresco é melhor para dormir, mas sua asma noturna pode piorar no inverno ou se você dormir em um quarto com ar-condicionado. Isso ocorre porque o ar frio é seco - a perda de umidade e calor nas vias respiratórias pode desencadear um ataque de asma.
  • Exposição a alérgenos à noite. House ácaros no seu beddPêlos ou colchões, pêlos de animais, partículas de poeira ou mofo em seu quarto podem irritar suas vias respiratórias e torná-lo mais sujeito à asma noturna.
  • Exposição a alérgenos durante a noite. A exposição a alérgenos à noite, do pólen aos pelos de animais domésticos, pode causar uma resposta retardada ou de 'fase tardia'. Você pode sentir obstrução das vias aéreas várias horas depois, aumentando o risco de um ataque de asma durante a noite.
  • Asma diurna mal controlada. Não seguir seu plano de tratamento de asma adequadamente durante o dia pode colocá-lo em maior risco de sofrer ataques de asma noturnos.
  • Mudanças na função pulmonar. Processos corporais naturais durante o sono podem torná-lo mais sujeito à asma noturna. A função pulmonar diminui naturalmente à noite. À medida que os músculos relaxam durante o sono, as vias aéreas superiores se estreitam e aumentam a resistência dos pulmões. Isso significa que você tem mais probabilidade de ter dificuldades respiratórias e ataques de tosse durante a noite.
  • Alterações hormonais. Durante o sono, seu corpo passa por mudanças hormonais que podem piorar sua asma. Alguns caso, por exemplo, mostraram que a diminuição dos níveis de cortisol durante o sono contribui para a obstrução das vias aéreas.

Sintomas noturnos de asma

Os sintomas da asma ocorrem quando as vias aéreas ficam inflamadas e se contraem para dificultar a respiração. Os sintomas comuns de asma noturna são:

  • Falta de ar
  • Sibilos
  • Aperto no peito
  • Tossindo

Além disso, outros efeitos da asma noturna em adultos e crianças incluem:

  • Falta de concentração durante o dia
  • Sonolência diurna excessiva
  • Dificuldade em controlar os sintomas diurnos da asma.

Se você tem sintomas de asma à noite, mas não tem diagnosticado com asma, você deve consultar um médico ou enfermeiro especialista. Se você tiver um diagnóstico, deve certificar-se de que os potenciais gatilhos noturnos foram considerados em seu plano de asma.

Os fatores de risco

Certos grupos de pessoas com asma são mais propensos a experimentar asma noturna devido a certos fatores de risco que incluem:

  • O excesso de peso ao redor do tórax e abdômen pode contrair os pulmões, enquanto o tecido adiposo produz substâncias inflamatórias que podem afetar a função pulmonar. Alguns caso mostraram que pessoas com asma que perderam peso melhoraram a função pulmonar à noite.
  • Fumar prejudica os pulmões e o torna mais sujeito a sintomas de asma, incluindo ataques de asma à noite.
  • Rinite alérgica. Um estudo descobriu que o tratamento inadequado da rinite alérgica estava associado a um aumento de 50% nos sintomas de asma à noite. A condição faz com que o excesso de muco se acumule durante o sono e irrite a garganta, o que pode desencadear um ataque de tosse.
  • A sinusite tem sido associada a casos mais graves de asma. A condição, um tipo de infecção viral dos seios da face, causa secreção nasal que pode agravar sua asma enquanto você dorme e acordá-lo com vontade de tossir.
  • Apneia obstrutiva do sono (AOS). Com essa condição, os músculos da garganta relaxam durante o sono, obstruindo as vias aéreas, e pesquisas mostraram uma ligação entre AOS e asma noturna.
  • Refluxo ácido. Pessoas com asma têm duas vezes mais chances de desenvolver uma forma de refluxo ácido crônico que surge à noite, conhecida como doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). Uma teoria é que o refluxo ácido pode causar um espasmo brônquico, tornando a respiração mais difícil e pior quando você se deita.
  • Embora as evidências ainda sejam inconclusivas, algumas pesquisas sugerem que o estresse desencadeia uma resposta imunológica que pode inflamar as vias aéreas, levando a um aumento da probabilidade de um ataque em pessoas com asma.

Como prevenir a asma noturna

Embora não haja cura para a asma, há muitas maneiras de ajudar a prevenir a asma noturna e remédios para parar a asma que tosse à noite. As dicas para reduzir os sintomas da asma noturna são:

  • Mantenha o ambiente do seu quarto limpo e livre de alérgenos. Não permita animais de estimação em seu quarto; lave regularmente a roupa de cama a uma temperatura quente para remover os ácaros do pó doméstico; areje seu quarto e trate qualquer mofo nas paredes; evite usar edredons e travesseiros de penas.
  • Regule a temperatura ambiente do quarto à noite. Certifique-se de que as janelas estão fechadas, evite ar condicionado e invista em um purificador de ar para um ar de melhor qualidade em seu quarto.
  • Trate as condições subjacentes: Se você sofre de alguma doença subjacente, como DRGE, rinite alérgica ou apnéia obstrutiva do sono, certifique-se de tomar medidas para tratá-la e controlá-la. A pesquisa mostra, por exemplo, que as pessoas que tomam medicamentos para DRGE têm menos ataques de asma e menos sintomas noturnos de asma. Tome a medicação apropriada e quaisquer medidas de estilo de vida, como mudanças na dieta, para aliviar o refluxo ácido.
  • Mantenha seu inalador de alívio por perto. Mantenha o inalador ao lado da cama para que você possa usá-lo se tiver um ataque de tosse durante a noite.
  • Mantenha a água ao lado da cama. Beba um pouco de água quando os sintomas começarem a aumentar. A umidade acalma as vias respiratórias e ajuda a aliviar a tosse noturna.
  • Exercícios de respiração. Diferente técnicas de respiração são usados ​​para aliviar os sintomas da asma e podem ajudá-lo a interromper a tosse de asma à noite. Se você acordar tossindo, pode tentar um exercício de respiração para ajudar a controlar a tosse.
  • Faça uma avaliação da asma com seu médico de família ou enfermeira. Eles podem verificar se você está usando seus inaladores corretamente e discutir quaisquer possíveis gatilhos para sua asma noturna.
  • Siga um plano de tratamento para asma. Mantenha sua asma sob controle usando sua medicação de maneira adequada, acompanhando seus sintomas, seguindo um plano de tratamento eficaz para asma e ajustando a medicação, se necessário, com o conselho de seu médico.
  • Mantenha um peso saudável. Faça uma dieta balanceada e faça exercícios para manter o peso sob controle.
  • Parar de fumar.

Qual é a melhor posição para dormir com asma?

O alívio de alguns dos sintomas noturnos da asma pode ser tão simples quanto mudar a posição de dormir. Um estudo descobriu que a posição supina para dormir (deitado de costas) melhora os sintomas noturnos da asma e contrai menos os pulmões do que deitado de barriga para baixo.

A melhor posição para dormir para pacientes asmáticos é apoiar-se com travesseiros extras. Isso ajudará a manter as vias respiratórias abertas e a reduzir o risco de tosse noturna.

Tratamento médico para asma noturna

Não há cura para a asma noturna, embora existam tratamentos para controlá-la. Discuta seus sintomas com seu médico de família ou enfermeira de asma e eles poderão recomendar o melhor plano de tratamento para você. O tratamento médico para asma noturna pode incluir:

  • Inalador Preventer. Isso fornece uma dose de medicamento esteróide que você inspira para diminuir a inflamação e o inchaço nas vias respiratórias. Usar um inalador preventivo regularmente aumenta a proteção, então você fica menos sensível aos gatilhos. Um bom controle da asma durante o dia reduzirá os surtos noturnos.
  • Inalador de alívio. Isso fornece uma dose de medicamento de ação rápida, como o salbutamol, que abre as vias respiratórias e ajuda a aliviar os sintomas da asma noturna. Mantenha-o ao lado da cama para que você possa usá-lo assim que tiver um ataque à noite.
  • Inaladores combinados. Se seus outros inaladores não estiverem ajudando, você pode precisar de um inalador combinado que mistura a medicação e interrompe a ocorrência dos sintomas, ao mesmo tempo que fornece alívio caso eles ocorram.
  • Antagonistas do receptor de leucotrieno (LTRAs). Este medicamento é administrado na forma de comprimidos e às vezes usado em associação com inaladores para ajudar nos sintomas graves de asma e ataques noturnos.