Se você tem asma grave, ou alguém próximo a você tem, é natural se preocupar se você pode morrer dessa condição.

A asma, uma condição crônica ao longo da vida que afeta as vias aéreas, afeta cerca de 235 milhões de pessoas no mundo todo. Ela pode afetar adultos e crianças e se desenvolver a qualquer momento. No entanto, menos de 10% das pessoas são afetadas por asma grave.

Na asma grave, os sintomas são muito piores e podem durar muito mais tempo. É imprevisível, mais difícil de controlar e pode ser difícil de tratar, pois os sintomas nem sempre respondem bem aos tratamentos padrão para asma. Como tal, a asma grave pode ser muito debilitante e ter um grande impacto na vida das pessoas.

Mortes por asma ocorrem, mas em alguns casos podem ser evitadas com uma melhor gestão dos sintomas e fazendo escolhas sensatas de estilo de vida.

Você pode morrer de asma?

Se você tiver um ataque de asma grave, isso pode impedir que um suprimento adequado de oxigênio entre em seus pulmões e isso pode fazer com que você pare de respirar. A situação pode piorar rapidamente, especialmente sem intervenção médica imediata, razão pela qual um ataque de asma grave é considerado uma emergência médica.

Em termos de quantas pessoas morrem de asma, as estatísticas mostram que cerca de três pessoas todos os dias sofrerá uma morte por ataque de asma.

De acordo com Revisão Nacional de Mortes por Asma, um relatório produzido pelo Royal College of Physicians, as mortes por asma no Reino Unido estão entre as mais altas da Europa. Eles investigaram 195 mortes por asma no Reino Unido que ocorreram durante um ano e descobriram que duas em cada três mortes poderiam ter sido evitadas. Dentre os motivos das mortes por crise de asma, 65% dos casos foram influenciados por fatores do paciente que poderiam ter sido evitados. Por exemplo:

  • pessoas que continuaram a fumar ou foram expostas ao fumo passivo, apesar do diagnóstico de asma
  • pessoas que não seguiram os conselhos de seus médicos sobre asma
  • pessoas que não compareceram às consultas de avaliação da asma.

Eles também descobriram que 45% morreram antes de procurarem assistência médica ou antes que o atendimento médico de emergência pudesse ser dado. Quase um quarto dos que morreram de asma grave foram a um pronto-socorro hospitalar devido à asma pelo menos uma vez no ano anterior.

Outros estudos descobriram que certos fatores podem aumentar o risco de morte por ataque de asma, incluindo:

  • Sexo - as mulheres têm maior probabilidade do que os homens de morrer de asma.
  • Idade - pesquisas mostram que as mortes por asma aumentam quanto mais você envelhece. Os adultos também têm maior probabilidade de morrer de asma do que as crianças.
  • Grupos raciais ou étnicos - Africano americanos têm duas a três vezes mais chances de morrer de asma.
  • Local - ocorrem mais mortes relacionadas à asma para pessoas com renda baixa ou média-baixa países. Os determinantes sociais da saúde (alimentação, moradia, educação, renda, acesso a cuidados, etc.) desempenham um papel importante nos resultados da asma.

Quais são os sinais de alerta?

Estar ciente dos sinais de alerta de asma grave e um ataque de asma grave é crucial para que você possa agir rapidamente.

Os sintomas de asma grave incluem:

  • Sibilos
  • Tossindo
  • Dificuldade em respirar
  • Um peito apertado
  • Falta de ar
  • Dor no peito.

Às vezes, os sintomas de asma grave podem piorar ou ser mais frequentes antes da ocorrência de um ataque grave de asma. Por exemplo, você pode descobrir que os sintomas da asma estão prejudicando mais sua vida diária ou atividades habituais, ou pode precisar usar o inalador com mais frequência do que o normal. Você também pode descobrir que tem asma forte à noite.

Se perceber que os seus sintomas habituais estão a piorar, fale com o seu médico ou enfermeiro responsável pela asma. Uma revisão de sua medicação pode ser benéfica e uma mudança no regime pode ajudar a prevenir a ocorrência de um ataque grave de asma.

Se ocorrer um ataque grave de asma, os principais sinais de alerta que você ou outras pessoas devem procurar incluem:

  • Desenvolvendo uma tonalidade azulada no rosto, lábios ou unhas
  • Respiração rápida
  • Falta de ar extrema - incapaz de inspirar ou expirar totalmente
  • Incapaz de falar frases completas
  • Confusão ou agitação
  • Sem alívio com o uso de um inalador de alívio.

Se esses sintomas ocorrerem, vá ao hospital ou procure atendimento médico de emergência imediatamente. Um ataque grave de asma é uma emergência médica. Se você não procurar tratamento, sua vida pode estar em risco.

Contatos de emergência

Quando você precisa ligar para obter ajuda de emergência, cada segundo conta. Saber que número ligar para pedir ajuda é crucial.

Se você estiver viajando para o exterior e tiver asma, sempre anote com antecedência o número para o qual ligar em caso de emergência de saúde. Para ajudar, aqui está um guia de referência útil para números de contato de emergência em vários países:

  • No Reino Unido, disque 999
  • Nos EUA ou Canadá, disque 911
  • Na Austrália, disque 000
  • Em países da União Europeia, disque 112
  • Na Nova Zelândia, disque 111
  • Na África do Sul, disque 10 177.

Você pode encontrar uma lista abrangente de números de contato de emergência em todo o mundo aqui.

O que você deve fazer se você ou alguém com quem está tendo um ataque de asma?

A maioria dos pacientes com asma terá um plano de ação para a asma em vigor, que descreve o que fazer em tal caso. No entanto, se você não estiver familiarizado com o plano deles ou se o ataque de asma pegar você ou eles desprevenidos, há uma série de medidas práticas a serem tomadas para ajudar a lidar com a situação.

  • Ligue para o número de emergência médica do país em que você está ou peça a alguém que ligue para você e peça uma ambulância
  • Fique o mais calmo possível, pois o estresse pode piorar a asma. Fique calmo e reconfortante se estiver com alguém que está tendo um ataque
  • Respire lenta e profundamente ou incentive a pessoa com quem você está a fazer isso
  • Sente-se ereto em uma posição confortável e afrouxe qualquer roupa apertada - inclinar-se ligeiramente para a frente pode ajudar a respirar durante um ataque de asma, então tente sentar-se ao contrário em uma cadeira e incline-se para a frente de costas
  • Use seu inalador para alívio da asma (azul) enquanto espera por ajuda - se houver um espaçador disponível, use-o para administrar a medicação, pois um espaçador ajuda os sopros de um inalador a entrar nas vias respiratórias com mais eficiência
  • Fique com a pessoa até a chegada de ajuda e continue monitorando. Se eles parecem sonolentos ou exaustos, isso pode significar que sua asma está piorando.

Esteja ciente de que o ar frio pode piorar os sintomas de asma, portanto, evite levar alguém com um ataque de asma para fora.

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Leia nosso informativo guia de asma grave para obter mais detalhes sobre como viver e lidar com asma grave.