A asma é uma doença pulmonar de longa duração que afeta cerca de 300 milhões de pessoas em todo o mundo. Mais de 19 milhões de adultos têm asma nos EUA (isso é cerca de 1 em 12). No Reino Unido, o número de adultos em uso de medicação para asma é superior a 4 milhões, o que corresponde a cerca de 1 em 12 da população adulta.

Quando você tem asma, o revestimento interno das vias aéreas fica sensível, fica inflamado e inchado e produz muco em excesso. Além disso, o músculo liso ao redor das vias aéreas se contrai. Isso faz com que as vias aéreas se tornem mais estreitas (um processo chamado broncoconstrição), dificultando a inspiração e a expiração.

No Reino Unido, o Serviço Nacional de Saúde gasta £ 1 bilhão todos os anos tratando e cuidando de pessoas com asma. O custo total anual da asma para a Europa é estimado em € 17.7 bilhões, enquanto nos Estados Unidos o custo é de $ 80 bilhões.

O que é asma com início na idade adulta?

A asma de início na idade adulta é a asma que se desenvolve na idade adulta (geralmente aqueles com mais de 20 anos), embora a maioria das pessoas com asma de início na idade adulta apresentasse a doença na infância. Para muitos, os sintomas desapareceram durante a adolescência, mas um terço dos indivíduos descobriu que a asma retornou na idade adulta. Algumas pessoas desenvolvem asma pela primeira vez na idade adulta - na verdade, a doença pode se desenvolver em qualquer idade.

H2 O que causa asma com início na idade adulta?

Não sabemos ao certo o que causa a asma de início na idade adulta, mas é provável que seja uma combinação de fatores ambientais, genético e fatores ocupacionais. Sua chance de ter asma quando adulto é maior se você:

  • Tido asma infantil mesmo que você não tenha tido sintomas por vários anos
  • São mulheres - mais mulheres do que homens têm asma, especialmente após os 20 anos, perto da gravidez e na menopausa, portanto, a alteração dos níveis hormonais pode desempenhar um papel aqui
  • São expostos a um alérgeno no trabalho (chamado asma ocupacional) - como mofo, pó de madeira, produtos químicos, farinha, aerossóis e assim por diante). Cerca de 15% de toda a asma em adultos está relacionada ao trabalho
  • Viver na pobreza
  • Já possui uma alergia, como febre do feno
  • Ter um parente que tem asma ou alergia
  • Estão com sobrepeso - a obesidade parece aumentar significativamente o risco de asma
  • Ter uma doença ou infecção, especialmente uma infecção viral respiratória.

Se você tem asma de início na idade adulta, um ou mais gatilhos que são individuais para você pioram seus sintomas, especialmente se sua asma estiver mal controlada, incluindo:

  • As infecções virais
  • Alguns medicamentos, incluindo beta-bloqueadores, aspirina, ibuprofeno e outros medicamentos anti-inflamatórios não esteroides
  • Fumando cigarros ou vaporizando, fumaça de carro e outros poluentes do ar
  • Alérgenos em casa ou no trabalho
  • Extremos de clima
  • Exercício
  • Estresse ou emoções extremas.

Adulto vs asma infantil

É comum que as crianças tenham sintomas de asma que vão e vêm, por exemplo, desencadeados por alergia ou infecção respiratória. A asma de início na idade adulta tende a ter sintomas persistentes que muitas vezes não estão associados a desencadeadores alérgicos.

Cerca de um em cada dez adultos com asma apresentam sintomas e exacerbações não controlados, apesar do tratamento. Essa asma “difícil de tratar” pode reduzir a qualidade de vida e também levar a mais mortes do que vemos na asma infantil. Não sabemos por que a asma adulta não responde tão bem ao tratamento quanto a asma infantil. Pode ser porque os pulmões dos adultos podem estar rígidos e funcionar menos bem do que os de uma criança. Além disso, a resposta imunológica do corpo pode mudar à medida que envelhecemos.

É reconfortante lembrar que a morte por asma na idade adulta ainda é incomum.

Os adultos também tendem a ter outras doenças que são afetadas por medicamentos para asma e alergia. Por exemplo, esteróides orais podem piorar os sintomas de glaucoma, catarata e osteoporose.

Quais são os sintomas da asma em adultos?

Os sintomas de asma em adultos incluem:

  • Tossindo
  • Sibilos
  • Sentindo falta de ar
  • Sensação de aperto ou dor no peito.

Como a asma de início na idade adulta é diagnosticada

Ao considerar um diagnóstico de asma, seu médico pedirá que você:

  • Descreva seus sintomas e quando eles acontecem
  • Explique sua história familiar, local de trabalho, ambiente doméstico e estilo de vida
  • Faça um ou mais testes de respiração (função pulmonar).

Seu médico também pode iniciar um teste de tratamento com medicamentos para asma antes que o diagnóstico seja confirmado.

Os sintomas da asma podem ser confundidos com outras condições, especialmente em adultos mais velhos. As doenças que mimetizam a asma incluem hérnia, problemas gastrointestinais, doenças cardíacas, pneumonia, artrite reumatóide e doença pulmonar obstrutiva crônica.

Testes de respiração para diagnosticar asma de início na idade adulta

Os testes de respiração para asma incluem:

  • Espirometria - a quantidade de ar que você pode expirar em um determinado período de tempo.
  • Reversibilidade ao broncodilatador (BDR) - ocorre quando dois testes de espirometria são feitos antes e depois de uma dose única de medicação broncodilatadora para ver se o tratamento ajuda. Um teste de BDR positivo geralmente confirma o diagnóstico de asma.
  • Monitoramento do fluxo expiratório máximo (PFE) - mede a velocidade com que você pode expirar. Pode ser solicitado que você monitore seu PFE, geralmente conhecido simplesmente como fluxo de pico, em casa por duas a quatro semanas.
  • Óxido nítrico exalado fracionado (FeNO) - mede o nível de inflamação nas vias respiratórias.
  • Desafio brônquico - investiga a sensibilidade de suas vias aéreas a um irritante administrado deliberadamente (histamina ou metacolina). Este teste especializado só é feito sob supervisão médica no hospital.

A maioria das pessoas precisa de apenas um ou dois testes para chegar a um diagnóstico. Depois que a asma for confirmada, você pode fazer um ou mais testes de alergia para tentar identificar os gatilhos potenciais.

A asma pode desaparecer em adultos?

Não há cura para a maioria dos tipos de asma em adultos. A principal exceção a isso é a asma relacionada ao local de trabalho, que pode ser interrompida identificando e removendo o material que causa a asma, ou se você se retirar da exposição. Você pode ter que mudar sua ocupação para fazer isso.

Tratamento da asma em adultos

Os medicamentos e tratamentos para asma em adultos são:

  • Anti-inflamatórios - os corticosteróides inalados são tomados diariamente para prevenir os sintomas da asma, reduzindo a sensibilidade das vias respiratórias e a inflamação. Comprimidos de esteróides podem ser tomados para crises agudas e asma mais grave.
  • Broncodilatadores - broncodilatadores inalados de ação curta e longa são tomados ocasionalmente para aliviar os sintomas. Eles funcionam em poucos minutos e não devem ser necessários mais do que três vezes por semana.
  • Antagonistas do receptor de leucotrieno - comprimidos diários para melhorar a prevenção, se necessário.
  • Teofilina - tomada diariamente para prevenir os sintomas, caso ainda não estejam bem controlados.
  • Terapia com anticorpo monoclonal (Mab) - também chamada de medicamentos biológicos ou “biológicos”, essas injeções bloqueiam parte da resposta imunológica do corpo aos gatilhos.
  • Termoplastia brônquica - é um procedimento cirúrgico feito na própria via aérea para reduzir sua espessura.

Dicas para gerenciar asma de início na idade adulta

  • Use e siga seu Plano de Ação Pessoal (PAP), às vezes chamado de Plano de Manejo da Asma
  • Tome seu inalador preventivo diário, mesmo se você se sentir apto e bem
  • Sempre mantenha seu inalador de alívio com você
  • Consulte o seu médico ou enfermeiro responsável pela asma pelo menos uma vez por ano
  • Tome uma vacina contra a gripe sazonal e também uma vacina contra pneumococos para proteger contra a pneumonia
  • Se você fuma, peça a ajuda necessária para parar
  • Mantenha um peso saudável
  • Pratique exercícios regularmente, alimente-se de maneira saudável e durma o suficiente. Se os sintomas surgirem durante o exercício - descanse, use seu inalador de alívio para se recuperar antes de continuar. Fale com o seu médico ou enfermeiro responsável pela asma se o exercício for um fator desencadeante para você.
  • Saiba o que fazer se os sintomas piorarem e, se isso acontecer, aja cedo.
  • Tente praticar exercícios respiratórios para asma, como o método Buteyko
  • Mantenha os níveis de estresse sob controle - algumas pessoas consideram a ioga, a atenção plena ou a massagem terapêutica úteis.

Informações e suporte

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