A asma é uma doença pulmonar crônica que afeta as vias respiratórias ou os brônquios. Faz com que as vias respiratórias se estreitem, aumentem e produzam muco extra, o que, por sua vez, torna mais difícil respirar. O estreitamento das vias respiratórias faz com que você sinta falta de ar, chiado ou desencadeie ataques de tosse.

A asma pode afetar pessoas de todas as idades, mas embora possa ser leve para alguns, para outros pode ser mais grave. Para as pessoas gravemente afetadas, pode ter um grande impacto nas atividades diárias normais ou causar risco de vida ataques de asma.

Não há cura para a asma. No entanto, pode ser gerido de forma eficaz e os sintomas controlados. Nem todo mundo com asma tem exatamente os mesmos sintomas ou gravidade, e isso pode mudar com o tempo. Este é um dos motivos pelos quais é importante consultar regularmente o seu médico ou enfermeiro responsável pela asma, para que possam monitorizar a sua asma e adaptar o seu tratamento, se necessário.

Leia abaixo para descobrir os fatos sobre a asma crônica do pulmão, os sintomas e as causas, os diferentes tipos e como ela é diagnosticada e tratada.

Os sintomas

Alguns dos sinais e sintomas comuns incluem:

  • Falta de ar
  • Uma sensação de pressão, aperto ou dor no peito
  • Tossindo
  • Um som de assobio ou chiado ao expirar (chiado é especialmente comum em crianças com asma)
  • Ataques de tosse e respiração ofegante que pioram quando você tem um resfriado, gripe ou outra doença respiratória
  • Problemas para dormir à noite devido a falta de ar, tosse ou respiração ofegante.

Nem todas as pessoas que sofrem de asma apresentam exatamente os mesmos sintomas, e sintomas diferentes podem ocorrer em épocas diferentes do ano e em momentos diferentes durante sua vida. Os sintomas também podem variar de leves a mais graves.

Se a sua asma está mudando ou piorando, então os sintomas podem piorar do que o normal. Você pode ter mais dificuldade para respirar, sentir mais respiração ofegante e precisar usar um inalador de alívio rápido com mais frequência.

O que acontece durante um ataque de asma?

Quando ocorre um ataque de asma, os músculos ao redor das vias aéreas se contraem primeiro - isso é chamado de broncoespasmo. Um broncoespasmo faz seu peito ficar tenso e torna mais difícil recuperar o fôlego. Você pode fazer um som de assobio ao tentar respirar ou começar a chiar. O revestimento das vias aéreas ficará inflamado e inchado, mais muco será produzido e o muco ficará mais espesso do que o normal.

Se você tem asma leve, tomar o inalador de alívio deve começar a ajudar no ataque em minutos. Mas se você tem asma mais grave, pode precisar de atenção médica, pois pode ser fatal.

Os primeiros sinais de alerta de um ataque de asma

A asma é uma condição crônica de longo prazo, mas quando ocorre um ataque de asma, é uma ocorrência aguda. Isso significa que é um ataque repentino que acontece com alguém que sofre de uma doença crônica.

Existem alguns sinais de alerta que você pode observar e que podem sugerir a probabilidade de um ataque de asma. Os sintomas são geralmente leves, mas pode ser útil reconhecê-los para que você possa fazer o melhor para prevenir um ataque de asma completo.

Os primeiros sinais e sintomas de alerta a serem observados incluem:

  • Falta de ar
  • Cansaço extremo durante o exercício
  • Chiado e tosse após o exercício
  • Ter uma tosse frequente, especialmente se for pior em noite
  • Uma diminuição na função pulmonar normal (que pode ser medida usando um medidor de fluxo de pico)
  • Alergias ou resfriado, incluindo congestão nasal, espirros, dor de garganta e dor de cabeça.

Se você tiver um plano de ação pessoal para a asma em vigor, poderá ajustar sua medicação de acordo com esses primeiros sinais de alerta. Se você não tiver um plano de ação ou se tiver os sintomas de um surto de asma, peça conselho ao seu médico.

Quais são as causas?

A causa exata da asma é desconhecida e os gatilhos podem variar de pessoa para pessoa. No entanto, é reconhecido que asma ocorre em famílias (se um pai ou irmão tem asma, é mais provável que você também tenha) e que fatores ambientais podem desempenhar um papel.

A asma geralmente ocorre como resultado de uma resposta do sistema imunológico a um alérgeno ambiental, como pólen ou ácaros. Nem todas as pessoas expostas ao mesmo alérgeno reagem a ele ou podem reagir de maneira diferente. Embora as razões pelas quais um alérgeno específico afeta uma pessoa mais do que outras não sejam totalmente claras, é possível que genes herdados possam estar envolvidos.

Alguns fatores de risco que podem aumentar suas chances de desenvolver asma incluem:

  • Genética - ter um membro da família, como um pai ou irmão, que tem asma
  • Ter uma alergia, como febre do feno, eczema ou alergia alimentar (conhecidas como condições atópicas)
  • Ser fumante
  • Ser exposto ao fumo passivo ou passivo, incluindo durante a infância ou gravidez
  • Tendo tido bronquiolite (uma infecção do trato respiratório inferior) quando criança
  • Nascer prematuro ou com baixo peso ao nascer.

gatilhos

As vias aéreas para os pulmões estão normalmente abertas, permitindo que o ar entre e saia livremente dos pulmões. No entanto, as pessoas com asma apresentam vias respiratórias sensíveis, irritadas e inflamadas. Os sintomas da asma são causados ​​quando as vias aéreas se contraem ou contraem em resposta aos gatilhos, resultando em menos espaço nas vias aéreas para respirar.

Os sintomas podem ser desencadeados por vários irritantes, substâncias e circunstâncias. Os gatilhos conhecidos incluem:

  • Exposição a fumaça, poluição ou vapores
  • Infecções respiratórias, como resfriados ou gripes
  • Reações alérgicas, como ácaros, pêlos de animais, penas ou pólen
  • Mudanças no clima, incluindo ar frio, tempestades, calor, umidade ou qualquer mudança repentina de temperatura
  • Tomar medicamentos, como analgésicos antiinflamatórios
  • Experimentando emoções fortes, como estresse
  • Ser exposto a umidade ou mofo
  • Atividade física, especialmente se for feita em clima frio e seco
  • Sulfitos e conservantes adicionados a alguns alimentos e bebidas, incluindo frutas secas, camarão, batatas processadas, cerveja e vinho
  • Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), em que o ácido do estômago volta para a garganta.

Se você está ciente de quais são seus gatilhos potenciais, tente evitá-los, sempre que possível, para ajudar a controlar sua asma.

Tipos de asma

Ao contrário de algumas outras condições de saúde, não existe uma forma única de asma - ela afeta pessoas diferentes de maneiras diferentes. À medida que o conhecimento e a compreensão melhoraram ao longo dos anos, os especialistas médicos identificaram vários tipos.

Saber que tipo de asma você tem pode ajudá-lo a aprender como controlá-la com mais eficácia e reduzir o risco de entrar em contato com desencadeadores conhecidos.

Asma alérgica

Asma alérgica ou atópica é um tipo de asma desencadeada por alérgenos, como pólen, ácaros, pêlo ou penas de animais de estimação. Se você tem asma alérgica, você tem uma chance maior de também ter outras formas de alergia, como febre do feno, alergias alimentares ou eczema.

Asma ocupacional

É causado por sua ocupação ou trabalho. Geralmente está associada à asma alérgica e pode ser desencadeada pela exposição a vapores, produtos químicos, poeira ou outros fatores que você encontra regularmente durante o trabalho.

Asma sazonal

Só ocorre em certas épocas do ano. Os sintomas podem aumentar no verão, quando os níveis de pólen estão altos, ou no inverno, quando o clima está muito frio.

Asma não alérgica

Asma não alérgica ou não atópica é uma forma de asma que não é desencadeada por uma alergia. Esse tipo geralmente começa mais tarde na idade adulta.

Asma induzida por exercício

Em alguns casos, pode ser desencadeado por esforço físico e é chamado asma induzida por exercício. Os sintomas podem piorar durante e após o exercício.

Asma infantil

Asma infantil é comum e ocorre pela primeira vez durante a infância. Às vezes, esse tipo pode melhorar ou mesmo desaparecer completamente à medida que você envelhece, embora também possa retornar na idade adulta.

Asma com início na idade adulta

Asma com início na idade adulta é assim chamado porque começa na idade adulta, ao invés da infância. Às vezes, é chamada de asma de início tardio. Pode ser causada por fatores ocupacionais e ambientais, hormônios femininos, tabagismo e eventos estressantes da vida.

Asma difícil

A asma difícil é um tipo de asma difícil de gerenciar e controlar. É mais provável que os sintomas continuem, apesar dos tratamentos, e os ataques frequentes são comuns.

Asma grave

Asma grave afeta as pessoas intensamente e pode ter um grande impacto na vida diária. É mais provável que você tenha asma grave se os sintomas persistirem, apesar de lhe terem prescrito doses mais altas de esteróides inalados ou outros medicamentos, e você pode precisar de comprimidos de esteróides de longo prazo.

Diagnóstico

Se o seu médico suspeitar que você pode ter asma, ele perguntará sobre seus sintomas e fará exames para diagnosticar isto. Eles examinarão seu nariz, garganta e vias aéreas superiores, ouvirão sua respiração com um estetoscópio e farão um histórico médico geral.

Serão realizados testes de função pulmonar para verificar se os pulmões funcionam bem. Os testes comuns usados ​​incluem:

  • Espirometria - onde você sopra em uma máquina que mede a velocidade com que você pode expirar e a quantidade de ar que consegue reter nos pulmões.
  • Teste de pico de fluxo - onde você sopra em um pequeno dispositivo portátil e mede a rapidez com que você pode expirar.
  • Teste FeNO - onde você respira em uma máquina que mede o nível de óxido nítrico em sua respiração (isso pode destacar a inflamação em seus pulmões).

Em alguns casos, você pode fazer uma radiografia de tórax para descartar outras causas de seus sintomas.

Dependendo dos resultados de seus testes, sua asma será classificada em uma das quatro categorias gerais:

Classificação de asma sinais e sintomas
Leve intermitente Sintomas leves até dois dias por semana e até duas noites por mês
Persistente leve Sintomas mais de duas vezes por semana, mas não mais do que uma vez em um único dia
Persistente moderado Sintomas uma vez por dia e mais de uma noite por semana
Grave persistente Sintomas ao longo do dia na maioria dos dias e frequentemente à noite

Tratamento e medicamentos

Asma tratamento e medicamentos ajuda a controlar os sintomas, para que possa viver uma vida ativa e normal. Como cada pessoa tem uma experiência diferente de asma, seu médico elaborará um plano de tratamento para a asma projetado especificamente para você.

Os dois tipos de inaladores usados ​​para aliviar e prevenir a asma são:

  • Inalador de alívio - é usado para tratar os sintomas quando eles ocorrem e geralmente funciona em minutos. O inalador é normalmente azul.
  • Inalador Preventer - contém medicamento esteróide e é usado diariamente, conforme prescrito, para reduzir a quantidade de inflamação e sensibilidade nas vias respiratórias. Isso ajudará a impedir a ocorrência de sintomas de asma e é normalmente marrom.

Dependendo dos seus sintomas, comprimidos ou outros tratamentos também podem ser prescritos. Terapias complementares, como especiais exercícios de respiração, pode ser recomendado para ajudá-lo a aprender a respirar melhor com asma e aumentar sua capacidade pulmonar geral, força e saúde.