A coceira é o maior problema dos pacientes com urticária. Principalmente a coceira noturna pode ser extremamente estressante, pois perturba o sono e representa uma restrição dramática da qualidade de vida.

A coceira é particularmente intensa em pacientes que sofrem da chamada urticária factitia. Nesse caso, coçar e esfregar a pele leva ao aparecimento de novas urticárias e a mais coceira. A menor irritação da pele, por exemplo, fricção inconsciente da pele durante o sono, pode causar ataques graves de coceira.

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Emergência de coceira

A liberação de histamina dos mastócitos leva diretamente à coceira.
Muitas substâncias podem causar coceira. A característica comum dessas substâncias é que elas liberam o neurotransmissor histamina no tecido, que desempenha um papel fundamental no desencadeamento da coceira. Os chamados mastócitos do sistema imunológico liberam certos neurotransmissores (particularmente histamina). Quase toda histamina que ocorre na pele é armazenada nos chamados mastócitos. Se essas células são ativadas, ou seja, essas células são acionadas por um estímulo, este é o sinal inicial para uma inflamação disseminada localizada ou difusa da pele. Como resultado, os capilares dilatam-se, a pele incha e torna-se vermelha e com coceira, e aparecem pápulas.

No entanto, a histamina também estimula as fibras nervosas da pele, que então liberam certas substâncias que induzem coceira (neuropeptídeos). Esses neuropeptídeos não apenas causam coceira, mas, por sua vez, ativam os mastócitos, de modo que um círculo vicioso começa, terminando apenas quando nenhum outro mastócito e nervo podem ser ativados. Os mastócitos estão predominantemente localizados nas imediações dos vasos sanguíneos e nervos. Portanto, a comunicação entre os mastócitos, células vasculares e fibras nervosas é excelente.

Depois de uma picada de inseto ou após o contato com urtigas, sentimos o efeito indutor de coceira da histamina com mais força. Além de substâncias que liberam histamina endógena, o veneno de muitos insetos e também os venenos produzidos por plantas que provocam coceira contêm histamina, que penetra na pele e a irrita. Esse estímulo faz com que raspemos ou esfreguemos a pele e permite que mais sangue chegue a esse ponto, de forma que os irritantes possam ser removidos mais rapidamente.