A asma, uma doença pulmonar crônica que afeta as vias aéreas, pode ocorrer em pessoas de todas as idades. Em alguns casos, os sintomas da asma podem ser leves e são bem controlados com medicamentos para asma. Para outros, os sintomas são mais graves e podem ter um efeito debilitante na vida diária e no trabalho. Asma e outras condições atópicas podem ser familiares, o que significa que, se você tiver um histórico familiar da doença, corre maior risco de desenvolvê-la.

Não há cura para essa condição brônquica, mas pode ser tratada com eficácia com tratamentos modernos, e as pesquisas continuam a revelar mais sobre as causas da asma.

Continue lendo para descobrir se a asma é genética ou ambiental e se há alguma verdade na ideia de que a asma pode ocorrer em famílias.

A asma é genética?

É compreensível estar curioso sobre o que causa a asma. É uma doença complexa e, embora a causa exata ainda seja desconhecida, a pesquisa mostrou que fatores genéticos e ambientais estão envolvidos.

As crianças que têm pais com asma têm maior probabilidade de ter elas próprias. Na verdade, se um dos pais tem asma, há um 25% de chance seu filho também. Se ambos os pais têm, o risco sobe para 50%.

A influência dos genes é destacada em estudos de gêmeos, que descobriram que a asma é mais provável de ocorrer em pessoas que têm um parente geneticamente próximo com a doença. Para gêmeos idênticos, a probabilidade de ambos terem asma é maior do que gêmeos não idênticos. Mas é 75% provável em vez de 100% garantido, destacando que os fatores ambientais também desempenham um papel.

Existe um gene da asma?

Embora a asma seja genética, os fatores ambientais também desempenham um papel. Ao contrário de outras condições herdadas, não há solteiro gene para asma. Tampouco há garantia de que você o desenvolverá se seus pais o tiverem, pois pode pular uma geração. A pesquisa genética identificou vários genes de asma, ou complexos de genes, que desempenham um papel importante. Isso inclui DPP10, GRPA e SPINK5.

Genômica é o estudo de como seus genes interagem com o meio ambiente. A pesquisa genômica está em andamento e fornece uma visão valiosa sobre a complexidade da asma e os vários fatores envolvidos em seu desenvolvimento. Os fatores ambientais que podem aumentar o risco de ocorrência de asma podem ser tanto internos quanto externos. Por exemplo, ser exposto ao fumo passivo, má qualidade do ar, poluição, temperaturas frias e alta umidade podem aumentar o seu risco.

Pesquisa mostra que a combinação de vários genes interagindo entre si e com fatores ambientais pode aumentar a probabilidade de asma.

Fatores genéticos da asma

Vários fatores genéticos podem predispor você a um risco maior de desenvolver asma.

Esses incluem:

  • Sua história familiar
  • Seu gênero.

Asma e história familiar

Numerosos estudos descobriram que seu história familiar pode ser um fator de risco para o desenvolvimento de asma. Se um de seus pais ou irmãos tem asma, é mais provável que você também tenha. Se ambos os pais têm asma, o risco aumenta ainda mais. Também é mais provável que você tenha outras condições atópicas relacionadas, como eczema, febre do feno ou alergias alimentares.

Isso não significa que você definitivamente desenvolverá asma se outros membros de sua família a tiverem, apenas que a genética o predispõe a um risco maior. Tampouco significa que você não desenvolverá a doença se todos os seus parentes estiverem livres de asma.

Asma e gênero

Estudos descobriram que a asma é mais comum em meninos, enquanto as meninas têm maior probabilidade de serem afetadas após a puberdade. Alguns especialistas acreditam que isso pode ser devido ao fato de as vias aéreas dos meninos serem menores do que as das meninas, aumentando o risco de chiado no peito.

Por volta dos 20 anos, a proporção de asma é a mesma em mulheres e homens. No entanto, por volta dos 40 anos, as mulheres são mais propensas a desenvolver asma com início na idade adulta do que os homens. Existem também algumas evidências que sugerem que as mulheres têm mais probabilidade de ter asma grave do que os homens.

A asma hereditária é curável?

Nenhuma forma de asma, seja ela hereditária ou ocupacional causada pela exposição a vapores, poeira ou outras substâncias através do trabalho, é totalmente curável. No entanto, existem vários medicamentos e medidas de estilo de vida eficazes que podem ser usados ​​para controlar e tratar os sintomas com sucesso.

O seu médico ou enfermeiro responsável pela asma trabalhará consigo para criar um plano de tratamento para a asma adequado para si. Essa abordagem personalizada funciona bem, pois não há dois casos de asma idênticos e pode afetar as pessoas de maneiras diferentes.

Os tratamentos modernos para a asma se concentram em tentar aliviar os sintomas e impedi-los de acontecer. Os inaladores para asma são comumente prescritos para isso. Um inalador de alívio (normalmente azul) pode ser usado para aliviar os sintomas de asma que ocorrem, enquanto um inalador preventivo (normalmente marrom) é prescrito para prevenir a ocorrência dos sintomas. Em alguns casos, pode ser prescrito um inalador que faz as duas coisas, conhecido como inalador combinado.

O seu médico irá aconselhá-lo sobre como e quando tomar os seus inaladores. Um inalador marrom é normalmente usado diariamente, enquanto você só precisa usar um inalador azul esporadicamente, especialmente porque seus sintomas de asma tornam-se mais bem controlados.

Às vezes, os comprimidos são prescritos, especialmente se os inaladores por si só não estiverem controlando totalmente os seus sintomas.

Existem também medidas práticas para o estilo de vida que você pode seguir, em conjunto com o uso de seus inaladores e a tomada de medicamentos, conforme orientação de seu médico.

Esses incluem:

  • Pratique exercícios regularmente - uma vez que sua asma esteja sob controle, exercícios regulares são benéficos
  • Alimentação saudável - recomenda-se uma dieta balanceada com muitas frutas e vegetais frescos; estar acima do peso pode agravar a asma
  • Não fumar - fumar é um irritante conhecido e parar de fumar pode reduzir a frequência e a gravidade dos seus sintomas.

Quanto ao futuro, é possível que o aumento do conhecimento e da pesquisa genética possa levar ao desenvolvimento de uma medicina ainda mais personalizada e farmacogenética para asma. Isso significa que os tratamentos para asma podem ser mais bem ajustados a você como indivíduo e que suas informações genéticas podem ser usadas para prever com antecedência como você responderá a certos tratamentos.