O angioedema é uma pápula cutânea mais profunda. Enquanto no caso de urticária o líquido emerge dos vasos logo abaixo da superfície da pele, o “vazamento” no angioedema está nas camadas mais profundas da pele.

O angioedema (angio = vaso, oedoema = retenção de água no tecido) é caracterizado por:

  • um inchaço súbito e severo das camadas mais profundas da pele
  • às vezes dor, raramente coceira
  • envolvimento frequente das membranas mucosas - uma regressão que dura até 72 horas a mais do que com urticária.

A protuberância resultante tem uma borda menos proeminente e muitas vezes é indistinguível da cor da pele normal. O angioedema geralmente ocorre na área facial, especialmente ao redor dos olhos e nos lábios, e nas mãos e pés. A maioria dos inchaços em um sentido mais amplo são relacionados à alergia e são mediados pelo neurotransmissor histamina. Mas também existem outras causas não alérgicas e não mediadas pela histamina de edema cutâneo e mucoso.