O que é DPOC?

Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é o termo médico usado para descrever formas de doenças pulmonares graves que fazem com que as vias aéreas se estreitem, se tornem obstrutivas e inflamadas, o que, por sua vez, dificulta a respiração. 

Quando o termo é dividido, você pode ver como a definição obtém seu significado:

Crônica refere-se a ser uma condição de longo prazo e contínua que não vai embora

Obstrutivo refere-se ao fato de que as vias aéreas em seus pulmões se estreitaram e ficaram obstruídas

Pulmonar significa que é uma condição que afeta seus pulmões

Doença reflete o fato de que é uma condição médica reconhecida. 

A doença pulmonar obstrutiva crônica é uma condição comum. Na verdade, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), existem cerca de 251 milhões de casos de DPOC no mundo. Os números sugerem que, em 2030, a DPOC pode se tornar a terceira principal causa de morte no mundo. 

Se você tem doença pulmonar obstrutiva crônica, fica gradualmente mais difícil respirar. Se não for tratada, a condição piora e aumenta o risco de internação hospitalar. Também pode ser fatal. Embora o dano aos seus pulmões não possa ser revertido, tratamento, os ajustes de medicação e estilo de vida podem ajudá-lo a aprender a administrar isso de forma mais eficaz. 

Como você contrai DPOC?

Se você sofre de uma ou mais doenças pulmonares, isso pode levar à Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica. Duas das condições mais comuns associadas à DPOC são bronquite crônica, que inflama as vias aéreas, e enfisema, que danifica os sacos aéreos. 

  • Bronquite crônica causa irritação e inflamação nos brônquios - os tubos responsáveis ​​por transportar o ar de e para os pulmões. Os tubos incham e produzem um acúmulo de catarro ou muco ao longo do revestimento. Pequenas estruturas semelhantes a cabelos nos tubos chamados cílios normalmente ajudam a remover o muco das vias aéreas, mas a irritação da bronquite crônica os impede. O acúmulo de muco faz com que a abertura do tubo se estreite e dificulte a entrada e saída de ar dos pulmões.  

 

  • Enfisema faz com que as paredes dos minúsculos sacos de ar - chamados de alvéolos - se rompam, o que torna difícil respirar. Os sacos de ar estão localizados na extremidade inferior do pulmão, na extremidade dos brônquios. Eles normalmente desempenham um papel fundamental na transferência de oxigênio para o sangue e na filtragem do dióxido de carbono. 

Se você tem bronquite crônica, enfisema ou ambas as condições, pode ser que lhe digam que você tem DPOC. Com várias partes das vias aéreas afetadas pelas duas doenças pulmonares, dos brônquios aos sacos de ar, não é de se admirar que os danos nos pulmões tornem cada vez mais difícil respirar. 

Qual é a causa principal?

A doença pulmonar obstrutiva crônica se desenvolve devido a danos a longo prazo aos pulmões que os tornam inflamados, obstruídos e estreitados. Alguns dos principais causas da DPOC incluem:

  • Tabagismo ou histórico de tabagismo
  • Exposição à poluição do ar, fumo passivo, poeira, fumos ou produtos químicos no trabalho
  • Idade - a DPOC tende a se desenvolver após os 35 anos
  • Uma história familiar de doença pulmonar crônica
  • Infecção torácica frequente na infância que pode causar cicatrizes nos pulmões.

A DPOC também pode ser causada por uma rara doença genética chamada deficiência de alfa-1-antitripsina, que torna as pessoas suscetíveis à DPOC em uma idade mais jovem. 

Ao contrário de algumas suposições, há mais fatores envolvidos na DPOC do que simplesmente a exposição à fumaça. Nem todos os fumantes, mesmo os fumantes pesados, desenvolvem DPOC, e quase um terço dos casos ocorrem em pessoas que nunca fumaram. Pesquisas recentes sugerem que ter vias aéreas pequenas em relação ao tamanho dos pulmões pode predispor as pessoas a uma capacidade respiratória mais baixa e a um risco aumentado de DPOC. 

Quais são os sintomas de DPOC?

Os sintomas incluem:

  • Ficar facilmente sem fôlego quando você está ativo, como ao trabalhar ou fazer tarefas domésticas 
  • Uma tosse persistente no peito com catarro
  • Infecções freqüentes no peito
  • Chiado, especialmente no tempo frio

Os sintomas podem ocorrer o tempo todo ou podem piorar em determinados momentos, como se você tiver uma infecção ou inalar fumaça ou fumaça de segunda mão. 

Quando você deve consultar seu médico?

Se sentir sintomas persistentes de DPOC, especialmente se sentir falta de ar depois de ser ativo, tiver mais de 35 anos e já tiver fumado, você deve consultar seu médico. 

Não é incomum não saber que você tem DPOC. Algumas pessoas assumem que os primeiros sintomas - como falta de ar - são devidos à idade, falta de forma ou asma. Por causa disso, muitas pessoas tentam reduzir suas atividades em vez de procurar orientação médica. Mas, como a DPOC pode piorar, é importante verificar qualquer sintoma inesperado o quanto antes. 

Seu médico irá perguntar sobre os sintomas que você está experimentando e pode providenciar para que você faça um teste de respiração simples, chamado espirometria. Este teste pode ajudar a descartar outras doenças pulmonares, como asma (uma doença pulmonar crônica que inflama e estreita as vias respiratórias). A espirometria mede a capacidade pulmonar e a rapidez com que você pode expirar o ar. Você também pode fazer uma radiografia de tórax, tomografia computadorizada ou exame de sangue para descartar outras condições e diagnosticar DPOC.  

Quais são os tratamentos?

Embora não haja uma cura definitiva para a DPOC, ela pode ser controlada e tratada para interromper mais danos aos pulmões e melhorar os sintomas. 

Seu médico pode prescrever:

  • Medicamentos inalados chamados broncodilatadores, que relaxam os músculos ao redor das vias respiratórias
  • Esteróides administrados por inalador para reduzir o inchaço nas vias respiratórias
  • Reabilitação pulmonar, um programa de exercícios prescrito com um fisioterapeuta para ajudá-lo a aprender a respirar com mais facilidade
  • Para casos graves e se você tiver baixos níveis de oxigênio no sangue, terapia de oxigênio por meio de uma unidade doméstica ou pequeno tanque portátil 
  • Se outros tratamentos não funcionarem e sua DPOC for muito grave, pode ser feita uma cirurgia para remover partes danificadas de seus pulmões ou melhorar o fluxo de ar.

Além disso, existem medidas práticas que você pode seguir para ajustar seus hábitos de vida e autogerir seus sintomas. Esses incluem:

  • Fazer exercícios regularmente para melhorar sua respiração
  • Manter um peso saudável e seguir uma dieta saudável e balanceada
  • Praticar exercícios respiratórios para aumentar sua capacidade pulmonar
  • Tomar medicação prescrita regularmente
  • Evitando potenciais gatilhos, como fumaça de trânsito, fumaça de tabaco ou poeira
  • Parar de fumar
  • Use um pano úmido para umedecer a poeira de sua casa e remover as partículas de poeira. 

A DPOC também pode colocar você em maior risco de ficar gravemente doente por causa do coronavírus (COVID-19) É importante seguir as orientações do governo, evitar lugares lotados, usar uma cobertura para o rosto, manter distância e lavar as mãos com frequência para reduzir o risco de contrair o coronavírus. A vacinação anual contra a gripe também pode ajudar a reduzir o risco de contrair gripe. Saiba mais sobre DPOC e COVID. 

Como os surtos de DPOC são tratados?

Os surtos ou exacerbações da DPOC são ocasiões em que os sintomas pioram e se tornam mais graves. A exacerbação da DPOC pode ocorrer devido à exposição a fatores como poluição, fumo passivo ou infecção. 

Os surtos de DPOC são tratados com um plano de surtos - um plano de tratamento elaborado pelo seu médico. Dependendo de seus sintomas individuais e necessidades de tratamento, seu plano de surto pode incluir o uso de antibióticos ou esteróides para reduzir seus sintomas. Com surtos graves, pode ser necessária hospitalização. 

Qual é a prevalência da DPOC?

A DPOC é prevalente em todo o mundo. Nos Estados Unidos, mais de 16.4 milhões de pessoas têm DPOC, e outros milhões podem ser afetados, e é a terceira principal causa de morte. 

As estimativas sugerem que três milhões de pessoas no Reino Unido têm DPOC e até dois milhões não têm um diagnóstico formal. É a segunda doença pulmonar mais comum no Reino Unido, depois da asma. 

A prevalência geral da DPOC aumenta com a idade, principalmente porque os casos geralmente não são diagnosticados até que as pessoas estejam na casa dos 50 anos e a doença esteja avançada. Isso ocorre porque as pessoas muitas vezes não estão cientes dos sinais de alerta e que a falta de ar pode ser causada por mais do que simplesmente envelhecer. 

Qual é a gravidade da DPOC?

A DPOC é grave e pode ser fatal, especialmente se não for tratada e administrada de maneira adequada. 

Existem quatro estágios que variam de leve a muito grave. No estágio muito grave, quaisquer atividades diárias normais resultam em falta de ar extrema e sua qualidade de vida é adversamente afetada.  

  • DPOC leve - seu fluxo de ar é ligeiramente limitado e às vezes você terá tosse e muco, mas não notará muito. 
  • DPOC moderada - seu fluxo de ar está pior e você frequentemente sentirá falta de ar depois de se exercitar. Nesse estágio, é provável que você perceba os sintomas e peça ajuda e conselho ao seu médico de família. 
  • DPOC grave - sua falta de ar e fluxo de ar são graves. Você freqüentemente experimentará uma exacerbação da DPOC, onde seus sintomas aumentam. 
  • DPOC muito grave - você terá crises graves regulares e seu fluxo de ar é muito limitado. Sua qualidade de vida fica ruim devido à extrema falta de ar. 

Quanto mais cedo for identificado e diagnosticado, mais cedo o tratamento pode ser iniciado e os sintomas controlados. 

Uma pessoa com DPOC pode melhorar?

Não há cura geral para a DPOC e o dano pulmonar não pode ser revertido. No entanto, uma pessoa com DPOC pode observar uma melhora em seus sintomas, especialmente se diagnosticada precocemente, e outros danos aos pulmões podem ser evitados. A chave para melhorar é encontrar a opção de tratamento certa para se adequar ao seu estágio de DPOC e aprender técnicas para auto-administrar seus sintomas. 

Qual é a expectativa de vida com DPOC?

A DPOC é uma condição médica séria e pode ser fatal. Existem muitos fatores envolvidos no exercício expectativa de vida - o seu médico ou profissional de saúde poderá aconselhá-lo sobre as suas circunstâncias exatas. 

No entanto, como um guia, a pesquisa sugere que a DPOC grave e muito grave pode estar associada a uma perda de expectativa de vida de cerca de oito a nove anos. 

 

Fontes

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BMJ Best Practice - Doença de obstrução pulmonar crônica

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NHS - Doença de obstrução pulmonar crônica

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QUEM - Doença pulmonar obstrutiva crônica (fatos importantes).