As alergias reais quase sempre são desencadeadas por grandes moléculas de proteína. As proteínas que têm a capacidade de causar alergias são chamadas de alérgenos. As substâncias no meio ambiente conhecidas como alérgenos são os gatilhos de uma reação alérgica. Quase tudo pode ser um alérgeno para alguém.

As causas mais comuns são: